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台風前の星空 – 8月6日・7日はツアー中止

連日、たくさんのお客様に石垣島の星空浴ツアーへご参加頂き誠にありがとうございます。
 
台風13号の影響により、8月6日・7日はツアーをお休みにさせて頂きます。八重山にいらっしゃる方は十分にお気をつけください。8日以降については台風の状況次第でツアー再開を検討させて頂きます。
 
昨夜、石垣島星空ファームから撮影した北の空です☆
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日本本土では、「沈まぬ星」として有名な北斗七星ですが、石垣島では沈んでしまいます。北緯24°という日本の最南端では、北の空がとても低いためです。サトウキビ畑越しに沈んでいく北斗七星の姿は、八重山ならではの夜空の景色ですね☆
 
ちなみに、北斗七星のことを八重山の方言で「ニシぬ七つ星」といいます。北の空にあるのに、何故「ニシ?」と思いますよね。実は、八重山では北のことを「ニシ」と言うのです。ややこしいですね…
 
 
 
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油井さん「地球がすごくきれいで言葉がない」

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昨日、日本人として10人目の宇宙飛行士、油井亀美也さんが初めて宇宙に旅立ちました。到着した国際宇宙ステーション(ISS)から届けられたコメントは「地球がすごくきれいで言葉がない」。
 
正直、羨ましいの一言です。
 
これまで、たった10人なのか、10人“も”なのか、わかりませんが、日本人宇宙飛行士たちが最難関の訓練をくぐり抜け、技術・知識・知力・コミュニケーション能力・チームワーク・リーダーシップ・人格・信頼・・・あらゆる面で国際的に認められ、宇宙開発の最前線に飛び立つ。これってとてつもなく凄いことだと思います。
 
ISSのコマンダーを務めた若田光一さんが、宇宙開発についてこんなことを言っています。「宇宙に行くことは、地球を守ること。すなわち、人類が種として存続する為の危機管理の営みである。その開発の中に日本がいることは使命である。」
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若田さん、シビれます…(゚ノД`゚)゚
人類の未来の為に、人類が協力して取り組まなければならない究極のテーマ=宇宙開発があります。その渦中に日本がいます。そして今は、油井さんがその重要な役割を担って、ISS長期滞在ミッションをスタートしました。
 
油井さんは、航空自衛隊の中でも凄腕のパイロットで、ごく限られた操縦士しかなれないテストパイロットを務めていました。テストパイロットとは戦闘機などの性能の限界を試験。油井さんは自衛隊で25機種を乗りこなし、墜落寸前のテストも行っていたとのこと。抜群の空間認識能力で、とにかく操縦技術が凄い。ソユーズの操縦訓練でも、ロシア人教官から「油井さえいればなんとかなる」と言わせた程。
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2009年3月、航空自衛隊でのラストフライトを終えた油井亀美也さん
 
来月、8月16日には日本の宇宙ステーション補給船「こうのとり」が打ち上げ予定です。ISSでロボットアームを操作して「こうのとり」をキャプチャーするのは油井さん。地上にいる若田さんと連携してミッションを行います。
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油井さん、ISSが石垣島の上空を通るときは、手を振って応援しています!
 
そんな打ち上げから興奮冷めやらぬ中、みなさんと一緒に見上げた夜空。
月齢7.4の明るさに負けじと輝く天の川です*・゚☆
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ぼーっと星空

昨夜の星空浴ツアーでは、流れ星が4〜5個見えたでしょうか。流れ星が降ってくるたびに大歓声です☆彡1個も見られなかった人もいれば、3個以上見た人もいます。流れ星を見つけるコツは、どこに流れるかわからないので、なるべく広い視野でボーッと見るといいでしょう。
 
そういえば、「ぼーっと沖縄」という面白いサイトがあります。沖縄の自然の映像をただただボーッと見るだけのサイトです。これがなんか癒されるんですよね。今度、天の川や流れ星の映像も入れて欲しいなぁ☆
 
ぼーっと沖縄
http://boot-okinawa.com
 
天の川がだいぶ高い空に上がってくるようになりました*・゚☆
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私たちの生命はどこから来たのか

昨夜の星空浴ツアーでは、開始直後いきなり特大の流れ星が降ってきて、星空ファームが大歓声に包まれました☆彡
我々スタッフもほぼ毎日流れ星を見ていますが、あんなにも眩しくて美しい流れ星は見たことがありません。
 
7月17日、天の川のもとで*・゚☆
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さて、私たちの生命はどこから来たのかご存知でしょうか。
 
晴れている日に星空ファームから夜空を見上げていると、流れ星が1時間に5〜6個、多いときで10個以上見えることがあります。実は、この流れ星たちが「生命の元」を地球に運んできてくれています。
 
太陽系が誕生した46億年前、小惑星同士が激しく衝突し合ってできた最初の地球は、衝突の影響でグツグツと煮えたぎるマグマのようなかたまりだったため、地球上には生命の元となる成分が一切存在しませんでした。その後、地球はゆっくり冷えていき、宇宙から降り注ぐ流れ星が地球表面に降り積もっていきます。これが「生命の元」となります。
 
一筋の光を放つ流れ星は、宇宙空間に漂う星屑(大きさはたった1〜2ミリ)が地球の重力に引っ張られて大気圏に突入し、その摩擦によって燃え尽きる瞬間を見ています。それら流星はなんと1日平均2兆個も地球に降り注いでいます。その内0.01ミリ以下の小さな星屑は、軽いため大気圏でふわっと受け止められ、摩擦で燃えることなくゆっくりと粉雪のようにふわふわと地表まで降りてきています。その量は1日約3万トンとも言われています。
 
NASAの無人探査機スターダスト(その名はまさに「星屑」)が、宇宙空間で彗星がまき散らす星屑を採取してサンプルリターンに成功しました。その星屑を分析したところ、生命の誕生に欠かせないアミノ酸が発見されています。そのことからも、私たち生命が宇宙から降り注いだ星屑によってもたらされているがわかりました。
 
私たちは「星の子」なんですね。だから星空(ふるさと)を見上げたくなるんだと思います。
 
 
 
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2033年問題

昨夜は新月(New Moon)、新しい月の始まり。旧暦では6月1日となります。
 
新月の天の川*・゚☆
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旧暦が破綻する、2033年問題というのをご存知でしょうか。日本には、旧暦に基づく祭りや習慣が残っており、沖縄でも旧暦行事が数多くあります。その基準となる旧暦が定まらないという状況になると、日本古来の文化・習慣に影響が出てきてしまうのです。
 
旧暦とは、月の満ち欠けを基準にし、新月から次の新月までの約29.5日を1ヶ月とします。これを12ヶ月にすると354日となり、太陽暦の1年365日とは約10日のズレが生じてしまいます。そこで、約3年に1回(正確には19年に7回)「閏月」を入れて13ヶ月の年をつくり調整します。つまり、月の満ち欠け周期と地球が太陽の周りを回る公転周期の辻褄合わせを行うのですが、この辻褄合わせがうまくいかなくなるのが2033年です。
 
この解決案はいくつか出ているようですが、一番の問題は、どの解決案にするか決められない点です。何故なら、旧暦は既に廃止され習慣として残っているだけなので、国が法の下で決めるようなことではなく、じゃあ誰が決めるんだ?っていう話な訳です。誰かがこれにしよう!と言ったところで、みんながそれに従うかどうかは自由だし、好みはそれぞれ。
 
うーん、このままだと中秋の名月はいつ?ってなっちゃいますね。
 
 
 
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石垣島の宇宙

米探査機ニューホライズンが地球に送ってきた冥王星の鮮明な画像に興奮冷めやらぬ中、昨夜の星空浴ツアーは満天の星空が広がり、宇宙を感じる夜となりました*・゚☆
 
このとき、冥王星は天の川銀河の中心、南斗六星のすぐ近くに位置しています。
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なんかもう天の川がキラキラと光っていました*・゚☆
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石垣島の宇宙ですね☆
 
 
 
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わたしたちは、天の川銀河の一部

昨夜の石垣島の星空浴ツアーでは、足早に行き交う雲の向こうに漆黒の宇宙が広がり、天の川がグッと東の空高く昇ってきていました。地球と宇宙の自然が交差する何とも美しい夜空の景色。タイムラプスで撮影したら綺麗だろうなあと思いながら星空ガイド☆
 
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天の川は、我々が住む銀河系のスパイラルアームを見ています。だから、決して遠い宇宙を見ているのではなく、自分たちの居る場所を見ているんですね。そう、わたしたちは、天の川銀河の一部なのです。
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その時見上げれば…

今日は一日雨模様で不安定な天気でしたが、夜は天の川と満天の星空が見えました*・゚☆
 
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石垣島の天気は本当に読めません。
今日は一日ぐずついた天気で、夕方になっても雲が多かった為キャンセル続出。ただこの時期の石垣島の天気は変わり易く、ほんの数十分ででガラッと空模様が変わります。ツアー直前は土砂降りだったのに、ツアーが始まると満天の星空が広がったり、また、1時間のツアーの中でも雲が多い時間帯もあれば、満天の星空が広がる時間帯もあったりと、とにかく「その時」に空を見上げてみないとわからない。それが「自然」ですね。
 
 
 
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七夕の日に、天の川*・゚☆

七夕といえば天の川*・゚☆
旧暦では8月頃なので、天の川が最も綺麗に見られるシーズンなんですが、新暦の七夕である7月7日は全国的に梅雨が明けていないので、天の川を見ることがなかなかできないものです。
 
しかし、沖縄だけは梅雨明け!
台風が近づいている不安定な天気の中、記念すべき七夕の日に、みなさんと一緒に天の川を見ることができました*・゚☆
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ツアー直前まで土砂降りだったのが嘘のような奇跡の一枚。
 
その後はあっという間に雲が来てしまい、一年に一度しか会えない織姫と彦星は二人だけで会いたいのか、雲に隠れてゆきました。
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こちらは、昨夜のお客様♪
昨日の方がもっと土砂降りだったのですが、果敢にもご参加頂きました。雲間からぎりぎり天の川見えましたね*・゚☆
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360°天然のプラネタリム

昨夜の石垣島の星空浴ツアーでは、開始早々ハッブル宇宙望遠鏡が上空を通過。流れ星も3〜4個立て続けに流れて、星空ファームを訪れたお客様を夜空が歓迎しているようでした☆彡
 
360°全天の夜空には春と夏の星座がいっぱいに広がり、まさに天然のプラネタリム。天頂付近には、かんむり座に左側の星の並びを繋げてハートに見える「ハート座」(私たちが勝手にそう呼んでいます)が綺麗に見えていました☆
 
ツアー後半になると、夏の天の川が東の水平線から少しずつ高くなってきます*・゚☆
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石垣島を初めて訪れたというハネムーンのお客様を天の川が歓迎*・゚☆
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最後は、星空をゆったり眺めながらの唄三線♪
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無数の星々に囲まれる中、南風が心地よく流れる清々しい夜空でした☆
 
 
 
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